El conflicto en Cachemira: ¿Qué está pasando con los niños?

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Celebrando el 30° aniversario de la Convención sobre los Derechos de los Niños de las Naciones Unidas, Humanium sigue enfatizando la falta de apoyo a los derechos de la infancia, lo cual puede evidenciarse actualmente en Cachemira.

Los niños en Cachemira enfrentan la violencia y los conflictos armados. Ante esta situación es importante recordar el Protocolo Facultativo de la Convención relacionado con los derechos de los niños sobre la participación de niños en los conflictos armados del año 2000 para así aumentar la conciencia sobre los problemas que están enfrentando los niños que están creciendo en la violencia. Aun cuando esto se refiere a los niños soldado en particular, también hace referencia al permanente estado de violencia, el cual, indudablemente, enfrentan los niños que viven en una región en guerra.

El pasado de Cachemira

“Por siete décadas, los niños de Cachemira han crecido en medio de la violencia”, declaró Malala Yousafai manifestándose por el consiguiente bloqueo a Cachemira dirigido por el Primer Ministro de la India,  Narenda Modi (India Today Web Desk, 2019). Malala, ganadora del premio Nobel (de la Paz) y herida de bala por los talibanes en 2012 por su defensa a los derechos de las niñas a la educación, ha pedido la paz en las regiones de Jammu y Cachemira, que han estado en conflicto desde que ella era una niña.

Cachemira ha sido un territorio en disputa entre India, Pakistán y China desde 1947,  después de la independencia de la India. En aquel momento, los estados de Jammu y Cachemira eran gobernados por el maharajá Hari Singh, que quería la independencia de Cachemira, pero esto no sucedería. En septiembre de 1947, después de una invasión por parte de Pakistán en el oeste de Cachemira, Singh le pidió ayuda a India. Sin embargo, la India le ofreció esta ayuda con la condición de que Cachemira se uniera a ese país. Entonces Pakistán asumió el poder sobre el oeste de Cachemira, hoy llamada Azad Cachemira.

En el acuerdo con  India, a Cachemira se le otorgó una condición especial (artículo 370) con el cual tendría cierta autonomía. Es decir, Cachemira tendría autonomía sobre situaciones no relacionadas con las comunicaciones, las relaciones exteriores y la defensa (Blakemore, 2019).

Desde 1947, los habitantes de Cachemira han estado enfrentando la violencia con una férrea ocupación militar y guerras. Como lo explica Malala, los niños y las mujeres son quienes de manera particular han venido cargando con el peso de un conflicto permanente y mínimamente resuelto. Actualmente la situación está peor (India Today Web Desk, 2019).

Derechos que cambian y un conflicto en pleno desarrollo

El 5 de agosto de 2019, el Primer Ministro de la India, Modia  decidió revocar el artículo 370, quitándole la poca autonomía que tenían Cachemira y Jammu y el poder de prevenir que extranjeron se establecieran en su territorio (Withnall, 2019). Al mismo tiempo, el gobierno de Modi dirigió un bloqueo a internet en toda la Cachemira ocupada por India (Lateef, 2019). Con la falta de de conexión telefónica, los habitantes de Cachemira no pueden comunicar al mundo su situación actual, lo cual es necesario para tomar las acciones pertinentes.

Los niños en Cachemira

Los principales problemas que están enfrentando actualmente los niños en esa región son la violencia y la falta de educación. Como se manifiesta en un reporte creado por economistas y activistas indios, niños varones han sido secuestrados en incursiones de medianoche por parte de las fuerzas de seguridad y las niñas y las mujeres han sido abusadas sexualmente por agentes oficiales durante redadas nocturnas (Drèze J., Krishnan K., Mollah M. y Bhai V., 2019). Aunque es rigoroso, el reporte no incluye ninguna evidencia en video de entrevistas a personas de la comunidad que los investigadores han podido conocer. No obstante, existe una razón para que esto sea así: los padres tienen miedo de hablar sobre el tema por la posibilidad de que las incursiones sean registradas en los expedientes de la ley de seguridad pública. La declaración de los padres de los niños desaparecidos podría conducir a su arresto por interferir en la seguridad del Estado. De hecho, las incursiones han cundido el miedo entre los habitantes de Cachemira.

Además, los investigadores reportan falta de comida, leche y la existencia de necesidades básicas no cubiertas en toda la población. Esto tiene efectos negativos importantes en los niños que aún están en crecimiento y que necesitan recursos para su desarrollo. En lo relativo a la salud, se les ha advertido a las personas que eviten ir a los hospitales, ya que son muy inseguros dada la situación actual (Ma, 2019). El informe ha sido una importante fuente de información en un país que en la actualidad presenta un bloqueo en los medios, con periodistas que no pueden visitar la región.

El segundo gran problema que los niños han estado enfrentando es la falta de educación. A mediados de agosto de 2019, las autoridades indias ordenaron la reapertura de las escuelas de primaria, después de haberlas cerrado el 5 de agosto. Todavía son escuelas abiertas donde ya no se aplican restricciones.  Debido al conflicto presente, que se traduce en conflictos en las calles y enfrentamientos con las fuerzas de seguridad, los padres han tenido que evitar enviar a sus hijos a los centros educativos.

De hecho, la falta de seguridad ha llevado a algunos padres a declarar que la educación es menos importante que la seguridad de sus hijos (Lateef, 2019). Ciertamente los padres han creado una forma de protestar al no enviar a sus hijos al colegio. Otro problema que tienen los padres es la falta de servicio telefónico, lo que les impide comunicarse con las autoridades de las escuelas cuando sus hijos están allí. No solo son los niños, también asisten pocos profesores. Así como lo dijo Mohammad Younis Malik, director de un colegio en Cachemira, 72 de las 166 escuelas primarias que abrieron nuevamente “tienen una baja asistencia”. (Lateef, 2019). También ha habido poca asistencia en las escuelas de secundaria y liceos. (The Times of India, 2019).

En el colegio público Hansraj en Panchkula, un distrito en Haryana, India, se les ha pedido a algunos estudiantes escribir una carta agradeciéndole a Modi por su decisión de revocar los artículos. La D.A.V. El Comité de Administración de Colegios a cargo del colegio público Hansraj, que se relaciona con otros  900 colegios en el país, tiene como objetivo hacer propaganda entre los niños de 11 y 12 años de edad. Estos niños no tienen edad para comprender el conflicto, mucho menos pueden formarse una opinión al respeto. La propaganda tiene como objetivo usar a los niños y despojarlos de sus derechos personales (Withnall, 2019).

Enfoque de Humanium

Todo lo que podamos decir en Humanium será insuficiente. “¡Lo primero es la seguridad!” Sin seguridad no hay educación igualitaria, si es que hay alguna. En nuestros proyectos en Ruanda nos enfocamos en acabar con la violencia y darle prioridad a la construcción de la paz antes que construir escuelas y desarrollar la educación. Por ejemplo, en cinco regiones de Ruanda, trabajamos conjuntamente con las Associazione Volontari per il Servizio Internazionale (AVSI) con la intención de terminar con el ciclo de la violencia que ha estado sucediendo desde 1994, cuando ocurrió el llamado genocidio de Ruanda. Humanium desarrolló un enfoque innovador diseñado por especialistas en  traumas con herramientas interdisciplinarias para ofrecer apoyo psicológico y social a las familias. Los niños que han crecido desde entonces se han encontrado en graves situaciones de violencia doméstica que les ha impedido desarrollarse con el enfoque psicológico necesario. Los niños necesitan un ambiente seguro en el cual se sientan cómodos como para ir a la escuela y estar en un ambiente que funcione.

En Cachemira, con el conflicto en pleno desarrollo, esto no es posible. Quizás esto nos motive a nosotros como ONG a llevar adelante un proyecto que incluya realizar talleres en la región y enfatizar la estrategia  psicológica que no solo permita  a los niños sentirse seguros al ir al colegio, sino obtener el apoyo psicológico que se necesita una vez que se ha experimentado la violencia en las calles. Humanium ya ha estado en esta región anteriormente dirigiendo 10 proyectos en India a lo largo de más de 11 años, los cuales cubren temas como el trabajo infantil, la agricultura orgánica sustentable y el desarrollo sustentable. Recientemente, en el norte, en Madhya Pradesh, construimos una escuela para 50 niñas. Ya tiene dos meses funcionando. Humanium tiene la posibilidad de concebir un proyecto en Cacherima dado que tiene experiencia en la región y el enfoque psicológico necesario para los niños que viven en la violencia.

Humanium también ha adquirido más experiencia construyendo escuelas. En Senegal construimos una escuela primaria para mejorar las oportunidades de estudio. Con nuestras acciones y valores, hacemos énfasis en los derechos de los niños  a la educación. Por ello es que creemos que es necesario aumentar la concienciación sobre la actual situación de la educación en Cachemira. Es necesario crear un ambiente seguro al cual los alumnos puedan asistir con total seguridad, cosa que no ocurre en la actualidad. Aun cuando las escuelas están nuevamente abiertas, y muchas más están por hacerlo, esto no garantiza la seguridad para los jóvenes. Debemos seguir hablando sobre este tema. Incrementar la difusión de la información permitirá buscar el apoyo que eventualmente llevará a la acción como difundir la palabra ¡e incluso dictar talleres!

Escrito por Leah Benque

Traducido por Ingrid H Garrido

Referencias

Blakemore, Erin. (2019), “The Kashmir conflict: How did it start?,” National Geographic. Retrieved from National Geographic Culture & History: https://www.nationalgeographic.com/culture/2019/03/kashmir-conflict-how-did-it-start/

Drèze J., Krishnan K., Mollah M., and Bhai V. (2019, August 14), “Kashmir Caged: A Fact-Finding Report,” Indian Cultural Forum. Retrieved from Indian Cultural Forum: https://indianculturalforum.in/2019/08/14/kashmir-caged-a-fact-finding-report/

India Today Web Desk. (2019, August 8), “Malala Yousafzai appeals for peace, says worried about safety of Kashmiri children and women,” India Today. Retrieved from India Today News: https://www.indiatoday.in/india/story/malala-yousafzai-jammu-kashmir-1578499-2019-08-08

Laateef, Samaan. (2019, August 19), “India orders schools to reopen, but Kashmiri parents keep kids at home: ‘Education is less important than our children’s lives’,” Independent. Retrieved from Independent UK: https://www.independent.co.uk/news/world/asia/kashmir-schools-open-india-pakistan-crisis-a9070431.html

Ma, Alexandra. (2019, August 15), “Armed forces in Kashmir are detaining children and molesting women and girls amid a state-wide blackout, report claims,” Business Insider France. Retrieved from Business Insider France: http://www.businessinsider.fr/us/kashmir-forces-detaining-kids-molesting-girls-amid-blackout-report-2019-8

The Times of India. (2019, August 27), “High schools in Kashmir to reopen from Wednesday in areas without restrictions,” The Times of India. Retrieved from The Times of India: https://timesofindia.indiatimes.com/india/shops-can-open-where-restrictions-lifted-jk-administration/articleshow/70861667.cms

Withnall, Adam. (2019, August 15), “’This is propaganda’: Indian school makes children write letter thanking Modi for stripping Kashmir’s autonomy,” Independent. Retrieved from Independent UK: https://www.independent.co.uk/news/world/asia/india-kashmir-latest-school-letter-thanks-modi-article-370-a9061001.html