Niños de Jamaica

Niños de Jamaica

Descubriendo los Derechos del Niño en Jamaica

A menudo, se critica a Jamaica por la falta de defensa de los derechos humanos en el país, conocida por su violencia diaria. Sin embargo, el estado ha realizado un progreso continuo en lo que concierne a estos derechos, en particular mediante la adopción de la Convención sobre los Derechos del Niño (CDN) junto con otras leyes para proteger y hacerse cargo de los menores.

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Índice de Cumplimiento de los Derechos del Niño:8,42/10
Nivel amarillo: Situación satisfactoria.

Población :2,9 millón
Pob. de 0-14 años :29 %

Esperanza de vida:73,5años
Mortalidad – de 5 años:14 ‰

Principales problemas que afectan a los niños en Jamaica:

Pobreza
La economía en Jamaica se basa principalmente en el sector servicios, el cual representa el 60% de su PBI. El sector turístico es el más lucrativo para el país, que recibe un promedio de dos millones de visitantes al año.

Desafortunadamente, los lujosos centros turísticos de la isla no representan la realidad del país y sus 2,8 millones de residentes que viven en la pobreza. La alta tasa de desempleo en Jamaica aumenta la inestabilidad de la población así como también los crímenes y los problemas con las bandas, en particular los relacionados con las drogas.

El derecho a la educación
A pesar del progreso realizado, Jamaica aún tiene que afrontar muchos desafíos para poder ofrecer las mismas oportunidades de acceder a la educación a todos los niños. Los menores que viven en las áreas suburbanas o rurales menos favorecidas tienen muchas menos oportunidades de asistir a la escuela.

El problema principal es sencillo: en Jamaica la educación primaria es gratuita, pero se debe pagar por la educación secundaria y superior, cuyas tarifas son demasiado altas para muchos niños desfavorecidos. Como resultado, muchos niños jamaicanos que obtienen buenas notas en la enseñanza primaria, se ven imposibilitados de continuar con su educación. No sólo el acceso a la educación representa un problema, sino también la falta de un equipamiento general en las aulas, que contribuye a la dificultad que tienen los niños para perseverar en cualquier establecimiento educativo.

El sistema educativo en Jamaica todavía debe mejorar para poder ofrecerles oportunidades iguales a todos los niños para estudiar y, por supuesto, aprobar.

Los niños de la calle
Cuando los niños jamaicanos se ven forzados a vivir en las calles, se debe principalmente al VIH/SIDA, que está causando estragos en el país. Existen muchos niños en situación de abandono que se han convertido en huérfanos debido a que sus padres han contraído el virus. La pobreza, la violencia y hasta la migración también explican la marginación de estos niños. Al ser víctimas del descuido y del abandono, y tener que valerse por sí mismos se convierten rápidamente en objetivos fáciles para las bandas que trabajan en el país, ya que el sistema social es demasiado débil como para poder ayudarlos a salir de las calles.

Estos niños que no tienen acceso a la educación se ven forzados a trabajar para poder mantenerse, lo que pone en riesgo su salud, violando sus derechos humanos básicos.

El abuso infantil
Diferentes encuestas muestran que el abuso sexual es muy común en Jamaica. Se dice que la primera relación sexual de una de cada dos jóvenes fue forzada. Algunas ONGs informan que en algunas bandas los líderes, y a veces hasta los padres de las niñas, consideran que es su “derecho” tener con ellas su primera relación sexual.

La prostitución infantil
Además, la pobreza obliga a algunas niñas a la prostitución, en particular en las áreas turísticas de la isla. De hecho, estudios evidencian un importante número de menores que ofrecen sus servicios a cambio de dinero o de hasta comida. Una encuesta realizada por la Organización Internacional del Trabajo destacó que las niñas más pequeñas involucradas en la prostitución tienen tan sólo 10 años.

Los menores de edad que se dedican a esta actividad en las calles incluyen huérfanos, niños y niñas que se prostituyen regular u ocasionalmente y otros jóvenes que son contratados como strippers o masajistas.

Estos niños se enfrentan a muchos peligros: al no utilizar preservativos, se encuentran en un riesgo mayor de tener un embarazo no deseado y de contraer enfermedades de transmisión sexual, sin mencionar el trauma psicológico por el que deben pasar.

Los niños y el SIDA
Jamaica también debe hacer frente al VIH/SIDA. De hecho, a pesar de los numerosos esfuerzos realizados a nivel internacional, hay que observar que la epidemia se continúa expandiendo. El 10% de la población que contrajo la enfermedad está compuesta por niños menores de 18 años (es decir, aproximadamente 20.000 niños, de los cuales 5.000 son huérfanos). En la mayoría de los casos, la enfermedad fue transmitida de las madres a sus hijos.

El riesgo de estos niños de ser excluidos o marginados es muy alto. La mayoría de ellos nunca se podrá integrar en la sociedad.

Para solucionar este problema, se han implementado distintas acciones. En la actualidad, cada vez más niños reciben atención médica, por lo que pueden beneficiarse de un tratamiento adecuado. Además, se realizan campañas de concientización para los niños con el objetivo de tratar de reducir el sexo no seguro.

Los niños y la violencia
Tal como lo evidencia una tasa de crímenes y de suicidios más alta que la de Estados Unidos, la violencia diaria en Jamaica tiene un efecto devastador en los niños.

A menudo, éstos se ven imposibilitados de acudir a la escuela libremente y/o de participar en actividades extracurriculares debido a la agitación civil. Los jóvenes jamaicanos resultan heridos y padecen importantes problemas psicológicos a muy temprana edad por haber sido testigos de ataques, robos y guerras entre bandas.

Todavía hay mucho por hacer para proteger a estos niños que sufren las consecuencias de la impunidad y la corrupción, las cuales se han convertido en situaciones demasiado frecuentes.

La detención de menores
Según las Naciones Unidas, los niños en Jamaica son detenidos en las mismas prisiones que los adultos. Además, los niños que necesitan algún tipo de ayuda o protección específica no reciben el cuidado apropiado. Aquellos que precisan atención psiquiátrica prácticamente no tienen acceso a ella. Por ejemplo, muchas niñas que contrajeron el VIH/SIDA aún no han sido atendidas por un médico.

El derecho a la identidad
El 10% de los nacimientos en Jamaica no son registrados antes del año. Esto provoca muchos problemas ya que los niños son considerados invisibles para la sociedad y no pueden aspirar ni a sus derechos humanos más básicos. Los nacimientos de algunos niños no son registrados hasta que cumplen un año.