Niños de Sierra Leona

Niños de Sierra Leona

Descubriendo los Derechos del Niño en Sierra Leona

Sierra Leona destrozada por una guerra civil extremadamente destructiva, que ha durado décadas, intenta escapar de la sangrienta situación en la que se encuentra. El llamado por los derechos de los niños, los cuales han sido violados durante la guerra aún no ha obtenido respuesta.

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Índice de Cumplimiento de los Derechos del Niño:
5,35 / 10

Nivel negro: Situación muy grave.

Población : 5,61 millones
Pob. de 0 a 14 años : 41,9%

Esperanza de vida: 45,6 años
Mortalidad en menores de 5 años: 87 ‰

Principales problemas que afectan a los niños en Sierra Leona:

Pobreza
Sierra Leona es uno de los países más pobres del mundo. El 70% de su población vive por debajo del umbral de pobreza. El ingreso nacional bruto de sus habitantes es 100 veces más bajo que el de los habitantes de Italia, una situación económica como esta, tiene profundos efectos en los derechos que busca garantizar la Convención Internacional del Niños .

Derecho a la salud
La situación de sanidad en Sierra Leona es especialmente grave y lamentable. La tasa de mortalidad infantil es la quinta más alta del mundo y la esperanza de vida es muy baja.

Sin embargo, el futuro es esperanzador debido a las recientes reformas en el sistema y, a la prioridad que el gobierno ha dado a éstas. Los cuidados médicos son ahora gratuitos para las mujeres embarazadas y los niños menores de 5 años.

No obstante, es necesario un mayor desarrollo en los servicios sanitarios si se pretende que estos cumplan las necesidades de la población.

Los problemas de salud benignos se convierten, con frecuencia, en complicaciones de vida o muerte. Esto se debe, normalmente, a la falta de medidas preventivas y a la mala higiene.

,Además, los centros médicos y de salud no garantizan una calidad básica de los cuidados.

Mutilaciones genitales 
La mutilación de los genitales femeninos es una práctica común en algunas regiones de Sierra Leona, se estima que un 30% de las adolescentes han sido sometidas a esta operación.

Dicho procedimiento es peligroso y antihigiénico y puede tener graves consecuencias para la salud de las jóvenes. Son frecuentes, entre otros problemas, las infecciones y las hemorragias.

Derecho a la educación
Casi el 30% de los niños en Sierra Leona no han tenido acceso a la educación .

Después de muchos años de guerra civil, que han producido el cierre de numerosos centros educativos, también se han llevado a cabo algunas mejoras en el acceso a la educación.

No obstante, continúa siendo muy difícil para algunos niños ir al colegio, especialmente en las regiones más remotas del país.

Los edificios que albergan escuelas se desmoronan y la mayoría de los profesores no están preparados. Además, muchos niños se ven obligados a trabajar para cubrir sus necesidades, una situación que indudablemente influye de forma negativa en su educación.

Niños soldados
Los conflictos armados ocurridos en Sierra Leona han tenido un significativo impacto negativo en las vidas de los niños. Éstos han sido reclutados por grupos armados que los secuestran a una edad temprana y forzados a vivir bajo las condiciones más atroces.

Las niñas eran secuestradas y violadas mientras los niños se veían obligados a ser soldados. Bajo las órdenes de sus jefes se ven obligados a matar y masacrar familias enteras.

Reintegrar a estos niños en la sociedad es un asunto muy complicado y por ello se han establecido algunos centros de ayuda . Sin embargo, es muy difícil para ellos volver a tener una vida normal ya que solo han conocido violencia y crueldad durante muchos años.

Trabajo infantil

En Sierra Leona uno de cada dos niños se ve obligado a trabajar para ayudar a satisfacer las necesidades de sus familias. Algunos encuentran trabajo en servicio doméstico, pero otros miles terminan trabajando bajo condiciones extremadamente peligrosas y, en ocasiones, mueren a consecuencia de estas. Algunos ejemplos, entre otros, son los niños mineros y trabajadores rurales.

Si tienen la suerte de escapar, estos niños nunca superan las secuelas y, con frecuencia sufren problemas físicos y psicológicos.

Violencia y abuso de niños
La violencia doméstica continúa siendo un problema en Sierra Leona, sobre todo para las niñas. Muchas son golpeadas y, en ocasiones violadas en casa. Rara vez se denuncia el abuso y cuando se hace no sucede nada al respecto.

El abuso de niños no es solo un problema familiar ya que las niñas también sufren abusos por parte de sus profesores. El trauma físico y psicológico genera es muy duro. En ocasiones el resultado son embarazos no deseados, lo que supone otra amenaza para la vida de estas niñas.

Matrimonio infantil
En Sierra Leona la edad mínima para casarse es de 18 años. Pero,una de cada dos niñas se casa antes de haber cumplido esta edad. Se les prepara desde una edad temprana para su futuro papel como esposas. Sin embargo, estos matrimonios tienen en ocasiones consecuencias para la salud de las niñas, que no comprenden qué es lo que se espera de ellas.

Derecho a la identidad
En Sierra Leona el 50% de los nacimientos no se registran a las autoridades correspondientes. Como resultado, muchos niños no tienen identidad ni nacionalidad oficial.

Inevitablemente esto trae serios problemas a las personas que carecen de identidad o nacionalidad, ya que no existen de forma oficial y permanecen invisibles ante los ojos de la sociedad y no pueden ejercer sus derechos.