Niños de Ecuador

Niños de Ecuador

Descubriendo los derechos infantiles en Ecuador

Ecuador es uno de los países que más progreso ha tenido en mejorar la situación de la niñez en los últimos años, sin embargo todavía existen grandes brechas culturales, sobre todo en relación a la educación, salud y en las condiciones de vida en general de los niños.

Según las estadísticas del 2014 la población de niños, niñas y adolescentes en Ecuador se acerca al 37% de la población total, pero para poder llegar a entender la situación completamente, es necesario saber que Ecuador es un país multiétnico, donde el 9% de la niñez ecuatoriana es indígena, el 8% afro-ecuatoriana, el 7% montubia y  el 76%, es mestiza.

La falta de políticas dirigidas específicamente hacia los niños en edad escolar y la ausencia de programas estatales orientados a los adolescentes es parte de las acciones urgentes para mejorar la situación.

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Índice de Cumplimiento de los Derechos del Niño : 7,51 / 10
Nivel Naranja: Problemas sensibles

Población : 16,3 millones
Pob. de 0-14 años : 30.1 %

Esperanza de vida: 76,5 años
Mortalidad – de 5 años: 18 ‰

Principales problemas que afectan a los niños en Ecuador:

Pobreza

La pobreza restringe drásticamente la oportunidad que tienen los niños de prosperar, sobre todo en lo relativo a la educación, vivienda y asistencia sanitaria.

La desnutrición crónica es uno de los mayores problemas a los que se enfrentan ahora las autoridades, a pesar de los esfuerzos por disminuir la pobreza, dar más acceso a saneamiento y sobre todo aumentar el nivel de educación de las madres, sigue siendo una cifra alarmantemente alta.

Existen regiones, sobre todo en el área rural, donde más del 50% de los niños y adolescentes, viven en hogares pobres, sin acceso a agua potable, ni servicios higiénicos, ni alcantarillado y cerca de un 35% viven en situación de hacinamiento.

Matrimonio y embarazo infantil 

El 22% de las adolescentes se casan antes de los 18 años, puesto que es totalmente legal según la legislación ecuatoriana, la cual establece que las niñas podrán contraer matrimonio a partir de los 12 años y los niños a partir de los 14.

Esto constituye una violación de los derechos del niño, en particular de las niñas, ya que se les niega la oportunidad de disfrutar de su adolescencia, así como del tiempo en el que adquieren la madurez y el  juicio necesarios para entender y consentir una decisión tal como el matrimonio.

En los últimos años se vio un incremento en los partos de madres entre 15 y 19 años, estas adolecentes siguen siendo víctimas de los patrones socioculturales donde por su condición de género, deben cumplir su rol de reproductoras y cuidadoras del hogar,

Por otro lado, existe un alto porcentaje de niñas entre 10 y 14 años embarazadas, esta condición se puede dar porque la familia entrega a la niña como parte de un acuerdo para asegurarles comida, alojamiento o por algún tipo de negociación

Derecho a la asistencia sanitaria

Si bien los últimos informes, muestran una gran inversión de parte del gobierno en la cobertura y fortalecimiento de la salud pública,  la situación de los niños y adolescentes todavía deja mucho trabajo que desear.

La primera causa de muerte en la niñez son las afecciones del período prenatal y no deja de llamar la atención el elevado número de niños por un mal tratamiento médico o muertes por causas mal definidas (cerca del 16%) en niños y niñas menores de 5 años, además del alto nivel de la desnutrición crónica en los niños indígenas que es más del 50%,  lo que nos muestra las deficiencias en la calidad de la atención de la salud.

El problema de la malnutrición, también deriva en problemas de obesidad. Casi el 9% de los niños y niñas en edad pre escolar sufren de esta condición,  el 30% de los de edad escolar y el 26% de los adolescentes según estadísticas del 2014.

Educación

El 97.4 % de la niñez entre 5 y 14  años asisten a la escuela y un número parecido es para los adolescentes entre 15 y 17 años, lo que muestra un gran avance en la lucha contra el analfabetismo. El país entre sus propuestas de trabajo se propone reducir el porcentaje de exclusión racial y la eliminación de las diferencias en el acceso a la educación, sobre todo por razones culturales, cuanto mayor sea la tasa de inscripción de los niños en las escuelas menor será el porcentaje en trabajo infantil.

El problema a solucionar ahora es el abandono escolar, los datos muestran dos sectores particularmente vulnerables: las adolescentes embarazadas y  población indígena, ya que tienen la tasa más baja en la culminación de los estudios secundarios.

En el tema de hostigamiento y violencia en las aulas, casi un tercio de los niños y adolescentes sufren de un trato violento o castigos como forma de disciplina, esto representa un incremento de 10 puntos respecto al indicador en el año 2000.  Este porcentaje aumenta alarmantemente en el grupo de niños mestizos e indígenas donde cerca del 42% sufren de este tipo de violencia.

Trabajo infantil

En el 2004, 14% de los niños y niñas entre los 5 y 17 años,  solo trabajan y no iban a la escuela o simplemente no trabajaban ni iban a la estudiaban, es decir una forma oculta de esclavismo dentro del servicio doméstico, Hoy este porcentaje ha descendido al 8%.

Sin embargo los datos siguen siendo altos cuando se refiere a trabajo en los menores de 11 años, en el sector rural el 15.5%, de niñas trabajan realizando tareas domésticas, en un promedio de 14 horas semanales, mientras que en el urbano disminuye al 4.3%.  Entre los indígenas, el porcentaje sube al 29%.

De todos los niños y niñas trabajadores, el 56% está involucrado en trabajo infantil peligroso.  Esto equivale a 200 000 niños, niñas y adolescentes, aproximadamente.  El 66% de este grupo está formado por hombres, mientras que en las labores domésticas 7 de cada 10 son niñas.

Entre los trabajos más peligrosos que realizan los niños es el trabajo en la plantación de banano, donde se ven expuestos a tóxicos dañinos y no cuentan con ningún tipo de protección.

Violencia infantil

La persistencia de normas y patrones sociales como la aceptación del castigo corporal físico como una forma de disciplina contribuyen a la violencia y representa un obstáculo en la construcción de entornos protectores que promuevan el desarrollo de los niños y adolescentes.

En el país las principales causas de muerte evitable entre los adolescentes son el suicidio, el homicidio y los accidentes de auto.

Si bien la nueva Constitución del Ecuador prohíbe cualquier forma de violencia contra los niños, no prohíbe de manera explícita los malos tratos dentro del sistema educativo, la vivienda familiar o dentro del sistema judicial. Se deduce por tanto, que estos tipos de maltratos, tan comunes hoy día en la sociedad ecuatoriana, están firmemente enraizados a las tradiciones populares. En referencia a la violencia de género, 7 de cada 10 mujeres han sido víctimas de violencia por razón de género en algún momento de sus vidas.

Tráfico de menores

En Ecuador, el tráfico de menores es un fenómeno particularmente común y preocupante. A pesar de los esfuerzos del Gobierno por eliminar esta práctica ilegal, muchos niños siguen siendo secuestrados por redes de explotación que los utilizan con fines comerciales o sexuales. La prostitución, la pornografía, la mendicidad o el trabajo doméstico son solamente algunos ejemplos de explotación infantil en Ecuador. En ocasiones, los padres venden sus hijos a los traficantes, una práctica que a pesar de ser totalmente ilegal e inhumana, actualmente sigue creciendo.

Derechos de las minorías y niños indígenas

Aunque la nueva constitución reconoce la composición étnica multinacional e intercultural del país, los niños con padres indígenas o afro ecuatorianos, continúan siendo discriminados dentro de su propio país.

Para la población indígena en general y aun peor para las mujeres, es más  difícil acceder a servicios básicos, educación y tener una alimentación y nutrición saludable.

Las brechas entre los niños indígenas y los no indígenas llaman poderosamente la atención por ejemplo, entre las comunidades autóctonas 6 de cada diez niños no ha crecido lo suficiente para su edad y está desnutridos.

En aquellos autodefinidos como indígenas la incidencia  de la pobreza por ingresos alcanzó el 51.1%, en los montubios el 44.2%, en los afro ecuatorianos el 35.9%, mientras que entre los blancos el indicador llegó al 14.3%.

Ecuador alcanza un 40.7% de niñez y adolescencia en situación de pobreza,  y un 15.1% en extrema pobreza multidimensional, lo cual ubica al país entre los más altos promedios de diferencias multiétnicas de  la región.

El derecho a la identidad

En lo relacionado al registro de nacimiento, en el año 2005, 15% de los niños y niñas menores de 5 años no estaban registrados en el Registro Civil. Aproximadamente 1 de cada 2 de estos niños no registrados eran menores de 1 año. El país, para dar soluciona a este problema, creo agencias de registro en las maternidades y otros establecimientos de salud, lo que permitió un considerable aumento de niños inscritos

Este fenómeno generalizado dificulta la vida a aquellas personas no registradas de manera oficial, ya que, desde el punto de vista de la sociedad, estas personas no existen y son, por tanto, incapaces de acceder a sus propios derechos.