Niños de Barbados

Niños de Barbados

Descubriendo los derechos infantiles en Barbados

Barbados es el país más próspero del Caribe. La educación es gratuita y obligatoria para los niños menores de 16 años y el acceso a los servicios de salud es fácil. A pesar de ello, Barbados es un país atrapado entre la modernidad y la pobreza: los barbadenses enfrentan problemas asociados a países desarrollados como a países pobres.

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Índice de Cumplimiento de los Derechos del Niño : 8,48 / 10
Nivel amarillo: Situación satisfactoria

Población : 288 725 millones
Pob. de 0 – 14 años : 18,6 %

Esperanza de vida: 75.4 años
Mortalidad en menores de 5 años: 12‰

Principales problemas que afectan a los niños en Barbados:

La pobreza

Aunque la tasa de pobreza en Barbados en el 2007 fue la más baja del Caribe, ésta aún era relativamente alta, del 14%. Tres de cada 20 niños no reciben la alimentación necesaria para un desarrollo adecuado y el 8,7% de los hogares barbadenses viven debajo del umbral de pobreza.

La educación

school-barbadeLa educación en Barbados es gratuita, accesible y obligatoria para los niños menores de 16 años. Aunque el 90% de la población sabe leer y escribir, el restante 10% permanece analfabeta debido a la pobreza o a necesidades especiales. Muchas familias no pueden solventar el costo de los libros, los uniformes y/o el transporte, o necesitan que sus niños dejen de ir a la escuela para que puedan generar ingresos económicos para sus hogares. En cuanto a los niños que tienen necesidades especiales, no se han adoptado las medidas que requieren dentro del ambiente escolar y, como consecuencia, muchos de ellos se ven imposibilitados de asistir a la escuela.

El derecho a la salud

Embarazo precoz

A pesar de los esfuerzos realizados por parte de las autoridades, las tasas de embarazos y abortos entre las adolescentes permanece alta: el 5% de las adolescentes de 16 años y el 25% de las mujeres de 18 años ya ha dado a luz a un niño.

El HIV/SIDA

Barbados se beneficia de un sistema de salud accesible para gran parte de la población; sin embargo, el número de niños que nacen con HIV es cada vez más preocupante. En los niños, el HIV se transmite comúnmente de madre a hijo, pero también a las adolescentes que son forzadas a tener relaciones sexuales sin protección a cambio de comida, ropa y transporte. Debido a tener HIV positivo, muchos niños se encuentran marginados y excluidos del sistema social en Barbados. De cada 2700 casos de personas infectadas con el virus en Barbados, 100 son niños.

Gracias a la introducción de tratamientos antivirales en Barbados entre el 2001 y el 2010, la tasa de mortalidad de los barbadenses con VIH positivo bajó del 10% al 2%.

La obesidad

La obesidad es un problema emergente en Barbados debido a la mala alimentación y al estilo de vida cada vez más sedentario.

La violencia y el abuso de menores

kids-barbadeLos niños menores de 12 años son particularmente susceptibles a la violencia física, en el hogar y en la escuela. El castigo físico es una forma común de disciplina en las escuelas barbadenses, tanto públicas como privadas, y todavía no ha sido prohibida por ninguna ley. Distintas investigaciones han demostrado que la tasa de abusos sexuales sigue siendo alta en Barbados, especialmente entre adolescentes y, como ya se ha mencionado, la pobreza puede forzar a las jóvenes a la prostitución.

Las drogas y el crimen

El consumo de drogas y el crimen son hechos frecuentes en Barbados, como resultado de la alta tasa de pobreza, lo que da lugar a una sociedad violenta. Las principales sustancias consumidas en Babados son marihuana, alcohol y cocaína.

El trabajo infantil

El trabajo infantil todavía no ha sido erradicado en Barbados, aunque ha disminuido con la introducción de la escolarización obligatoria para los niños menores de 16 años. Muchos niños en Barbados asisten a tiempo completo a la escuela y trabajan media jornada, frecuentemente hasta muy entrada la noche, o dejan de ir a la escuela para trabajar a tiempo completo. En las áreas más pobres de la isla, los niños se ven involucrados en la pornografía y la prostitución.