Niños de Trinidad y Tobago

Los niños de Trinidad y Tobago

Descubriendo los Derechos de los niños de Trinidad y Tobago

Trinidad y Tobago es uno de los países al sur de la región del mar Caribe. Fue una colonia española, y más adelante británica, que obtuvo la independencia en 1962. Aún hoy en día se pueden apreciar ciertas similitudes entre el sistema británico y el del país. A pesar de las esperanzas puestas en las exportaciones de petróleo y gas para mejorar su economía, Trinidad y Tobago ha sufrido un deterioro progresivo de las condiciones sociales que está sumiendo al país en la pobreza.

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Índice de Cumplimiento de los Derechos del Niño : 7,88 / 10
Nivel Naranja: Problemas sensibles

Población : 1,2 millones
Pob. De 0-14 años: 19,5 %

Esperanza de vida : 69.9 años.
Mortalidad – de 5 años: 18‰

Principales problemas que afectan a los niños en Trinidad y Tobago:

Pobreza

Debido al desarrollo del sector energético (petróleo y gas), Trinidad y Tobago ha experimentado un fuerte crecimiento económico desde 1994. Sin embargo, la pobrezase mantiene presente, ya que en 2005 el 26% de la población vivía con menos de 2,75$ al día.

Derecho a la educación

La enseñanza escolar en Trinidad y Tobago es obligatoria y gratuita para los niños y niñas de entre 5 y 16 años. A diferencia de otros países de la región, Trinidad y Tobago proporciona transporte, libros y comida de manera gratuita, lo que ha conducido a la tasa de alfabetización más elevada de la región del Caribe (98%).

Derecho a la salud

Mortalidad infantil

La situación es alarmante por lo que respecta a la asistencia sanitaria. En 2010, la tasa de Mortalidad infantil (es decir, de niños menores de un año) fue del 24%, mientras que la tasa de mortalidad de menores de 5 años fue del 27%. Además, hay que destacar que las autoridades están cada vez más preocupadas debido al incremento del número de madres adolescentes.
VIH/SIDA

La región del Caribe es la segunda más afectada por el virus del Sida.De acuerdo a un estudio realizado por el Programa de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA), desde el momento en que se descubrió el virus en Trinidad y Tobago en 1983, y hasta 2005, 15.940 personas han sido diagnosticadas con el virus del sida. Según el Centro de Epidemiología del Caribe (CAREC en sus siglas en inglés), en 2004 el 5% de los niños menores de 4 años y el 1% de los menores de 14 años fueron víctimas de este virus.

Violencia infantil

El Gobierno ha aprobado una ley de violencia doméstica (“Domestic Violence Act”), la cual proporciona un cierto nivel de protección a los niños que sufren violencia en sus hogares. Como es sabido, los niños son muy vulnerables, y en ocasiones sufren violaciones, maltrato físico, consumo de drogas, o incluso viven al cuidado de padres que se encuentran bajo la influencia de drogas o que son delincuentes.

Amnistía Internacional estima que entre enero y septiembre de 2010 hubo 482 casos de violaciones, incesto y otros delitos sexualesPosteriormente, la ONG denunció las malas condiciones de acceso al sistema judicial de las víctimas.

Matrimonio

Aunque la edad mínima legal para contraer matrimonio es de 18 años, en la práctica es la región la que determina la edad de acuerdo a los principios religiosos, lo que da lugar a ciertas irregularidades. Por ejemplo, según la ley islámica de divorcio y matrimonio (“Muslim Marriage and Divorce Act”), la edad mínima legal para contraer matrimonio es de 16 años para los hombres y de 12 para las mujeres. Según el hinduismo, 18 y 16 años respectivamente.

Trabajo infantil

La legislación autoriza al sector público y privado a contratar a jóvenes a partir de 16 años. Sin embargo, se permite a los niños de entre 14 y 16 años trabajar en negocios familiares. Asimismo, los menores de 18 años no podrán trabajar entre las diez de la noche y las cinco de la mañana, excepto en negocios familiares.

Tráfico de menores

Aunque el Gobierno ha aprobado muchas medidas para combatir la trata de personas, Trinidad y Tobago no respeta todas estas normas. Tal y como expone la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, Trinidad y Tobago es un lugar de paso, de tránsito, y a la vez, un destino de continuo tráfico sexual y trabajos forzados. Por ejemplo, chicas de América Latina y la República Dominicana, son a menudo víctimas de tráfico sexual y se las puede encontrar en clubes u hoteles del país. Asimismo, los niños que viven en la calle también están expuestos a este tipo de tráfico, y en ocasiones pueden acabar involucrados en actividades con fines criminales.

Infancia sin hogar

En Trinidad y Tobago el número de niños sin hogar está en aumento. Sin embargo, no hay datos concretos debido a que la mayoría se mueve entre Puerto España y otras ciudades. Con frecuencia, los niños están involucrados en actividades ilegales, tales como el tráfico de drogas o incluso la prostitución. Diversas organizaciones han determinado que cada vez hay más niños que viven en la calle infectados de sida.

Crimen

Trinidad y Tobago dispone de un sistema de seguridad ciudadana muy pobre. De hecho, la actividad de las bandas organizadas, tanto de día como de noche, y la violencia física ejercida en especial contra los turistas aumentan a diario. Los niños que viven en la calle hacen frente a este tipo de inseguridad y a veces se acaban convirtiendo en criminales.