Niños de Canadá

Niños de Canadá

Descubriendo los derechos infantiles en Canadá

La situación de los niños en Canadá es una de las mejores del mundo. Sin embargo, no todos gozan de los mismos derechos por igual. De hecho, los niños que viven en zonas rurales y alejadas, además de los que pertenecen a los grupos indígenas, son propensos a una sufrir una mayor desigualdad. Estos niños se enfrentan, más que en ningún otro lugar de Canadá, a la discriminación, la pobreza y a la violencia.

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Índice de Cumplimiento de los Derechos del Niño:8,70/10
Nivel amarillo: Situación satisfactoria.

Población :34,5 millón
Pob. de 0-14 años :15,5 %

Esperanza de vida:81,5años
Mortalidad – de 5 años:4 ‰

Principales problemas que afectan a los niños en Canadá:

Discriminación

Hacia los niños indígenas

Los niños aborígenes son víctimas de graves actos de racismo. Son acosados, amenazados y, en ocasiones, golpeados por aquellos que no aceptan la diferencia.

No obstante, esta discriminación contra los indígenas es reconocida. De hecho, en 2008, el gobierno de Canadá se disculpó públicamente por el trato que estos niños han sufrido en las «escuelas residenciales indias». Además, en los últimos años el gobierno ha invertido 10 mil millones de dólares en programas destinados a los pueblos indígenas. Por último, el gobierno canadiense se ha comprometido a aplicar una ley sobre la educación de las Primeras Naciones antes de septiembre de 2014. Esta ley, que todavía es un proyecto, pretende establecer un sistema educativo fuerte y responsable en las reservas para que los niños indígenas puedan gozar de las mismas oportunidades en cuanto al acceso al mundo laboral.

Niños discapacitados

El artículo 38-1 de la Ley sobre inmigración y protección de refugiados establece que «no se pueden admitir por razones de salud aquellos extranjeros cuyo estado de salud pueda causar una carga excesiva de los servicios sociales o sanitarios». Este artículo fue utilizado sobre todo en el famoso caso Barlagne, en el que una niña discapacitada fue expulsada del territorio de Canadá ya que era una «carga excesiva» para los servicios sociales. Esta historia tuvo un final feliz, porque la niña pudo permanecer en Canadá. Sin embargo, la mera existencia de este artículo discrimina abiertamente a todos los niños discapacitados.

Explotación sexual

La explotación sexual de los niños es una de las mayores preocupaciones del país. Según las encuestas realizadas por el Estado en 2003, en los casos de asalto sexual reportados a la policía, el 60% de los afectados eran niños. En el caso de los ataques físicos, los niños representan el 20% de las víctimas. Al igual que en los países en los que se ha desarrollado internet, la seguridad de los niños es cada vez más se ve afectada por los delincuentes sexuales.

Canadá trata de poner fin a estos abusos, pero los autores de estos delitos son difíciles de identificar y perseguir.

En 2012 se publicó una enmienda al Código Penal para erradicar la explotación sexual de los niños. La posesión de material sexualmente explícito de un niño y el uso de las telecomunicaciones para mantener relaciones sexuales con un niño ahora constituyen delitos punibles por la ley.

El maltrato

El maltrato infantil es un problema grave en Canadá. El artículo 43 del Código Penal de Canadá establece que:

«Cada maestro, padre o madre, o cualquier persona en el lugar de los padres puede recurrir al uso de la fuerza para corregir a un alumno o a un niño bajo su cuidado si la fuerza no supera lo razonable bajo las circunstancias.»

El concepto de «lo razonable» es vago y su interpretación puede variar considerablemente de un individuo a otro. La cuestión de la constitucionalidad de este artículo se ha planteado a menudo. Sin embargo el gobierno nunca ha tenido la intención de derogarlo. Aunque se preocupa mucho por el bienestar de los niños, en este caso Canadá muestra una debilidad legal que va en contra de los principios de la Convención Internacional sobre los Derechos del Niño.

La legislación sobre la infancia

Un informe del Senado de Canadá, adoptado en junio de 2007, reveló que el país hacía poco a al nivel nacional para garantizar la aplicación y el cumplimiento de la Convención Internacional sobre los Derechos del Niño. Las estructuras legislativas y constitucionales no son suficientes para garantizar el cumplimiento de estos derechos. La mayor parte de la legislación canadiense no tiene en cuenta el interés superior del niño: pocos recursos legales se proporcionan para este propósito.

Además, estas leyes varían en las distintas provincias. Por ejemplo, la edad de la escolarización obligatoria o ciertas protecciones que se brindan a los niños varían según la provincia. Además, Canadá solo concede un presupuesto muy reducido a la evaluación de la situación de los niños en el país, lo cual dificulta la mejora de la protección de sus derechos.

Aunque Canadá no despliega a menores de 18 años en zonas de conflicto, permite el reclutamiento para formación militar de chicos de tan sólo 16 años (en estos casos es necesaria la autorización de los padres).

Medio ambiente

Con 16,7 toneladas de emisión de CO2 per cápita al año, Canadá es uno de los países más contaminantes del mundo. El impacto directo de la contaminación priva a los niños de su derecho a vivir y crecer en un ambiente sano. Canadá, pues, aún tiene que evolucionar mucho para reducir su huella ecológica.

Canadá mira hacia el futuro

Pobreza

La tasa de hogares de bajos ingresos se redujo del 18,4 % en 1996 al 8,1% en 2010. Por ejemplo, en 2009, 47.000 familias abandonaron el umbral de los bajos ingresos. A pesar de estas cifras alentadoras, hay que señalar que entre 1995 y 2005 la desigualdad en Canadá aumentó más que en otros países de la OCDE. Sin embargo, el gobierno canadiense destaca que al mismo tiempo se produjo una mejora de la movilidad social. Los niños canadienses tendrán más probabilidades de mejorar su situación socioeconómica que sus predecesores gracias a las medidas introducidas para mejorar la educación y luchar contra la pobreza.

Salud

Recientemente se han creado un comité de salud mental y un plan contra la obesidad. Además, desde 2010 se lleva a cabo un plan de cinco años para prevenir el suicidio entre los jóvenes aborígenes.