Niños de Surinam

Niños de Surinam

Descubriendo los Derechos del Niño en Surinam

Surinam se ha comprometido desde hace algunos años a mejorar la condición de los niños en el país, debido principalmente a la adopción de la Convención sobre los Derechos del Niño. Sin embargo, todavía quedan algunos problemas importantes por resolver, entre los que se encuentran, el trabajo infantil, la explotación sexual, la violencia y el acceso desigual a la educación.

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Índice de Cumplimiento de los Derechos del Niño : 8,04 / 10
Nivel Naranja: Problemas sensibles

Población : 566.846
Pob. de 0-14 años : 26,8 %

Esperanza de vida: 71 años
Mortalidad – de 5 años: 19 ‰

Principales problemas que afectan a los niños en Surinam:

Pobreza

La tasa de pobreza en Surinam alcanza el 47%; esto quiere decir que casi un 50% de la población se encuentra en situación de pobreza.

Los niños sufren esta condición y muchos se ven forzados a trabajar de manera ilegal para poder atender las necesidades de sus familias.

Salud

Los niños de Surinam no tienen igual acceso a la asistencia médica y las enfermedades graves permanecen sin ser atendidas. El sida se ha convertido en una de las principales causas de mortalidad entre los niños menores de cinco años. La mayoría de los niños infectados por esta enfermedad son hospitalizados, pues sus familias no los pueden atender en casa.

También se puede constatar que muchos niños son hospitalizados a causa de malnutrición y que la mayoría pertenece a las minorías étnicas, lo que muestra la gran desigualdad que hay en diferentes partes de la población.

Por otro lado, los embarazos precoces, el abuso de las drogas y del alcohol, y los problemas de salud mental entre los adolescentes, van en aumento.

Educación

Uno de los mayores problemas en Surinam es que la calidad y oferta de enseñanza varían en función del lugar de residencia de los niños. Por ejemplo, en una gran parte de las escuelas primarias situadas al interior del país, los docentes no cuentan con la formación académica apropiada, lo que en consecuencia va a perjudicar a los niños. El país favorece sobre todo el desarrollo de las escuelas de la capital, en detrimento de las otras.

Asimismo, existen desigualdades en función del grupo cultural al cual se pertenezca. Sólo un número muy pequeño de niños, casi todos vinculados a grupos autóctonos y minoritarios, frecuentan la escuela primaria. Muchos niños, en particular los varones, abandonan la escuela.

Trabajo infantil

En septiembre 2012, el Ministerio de Trabajo Americano colocó a Surinam en la lista de países que obligan a los niños a trabajar, estimando que el país ofrece una escasa protección y carece de políticas encaminadas a combatir ese estado de hechos.

En Surinam, la edad legal para comenzar a trabajar es catorce años. Sin embargo, el 8% de los niños, entre los cinco y catorce años, trabajan en condiciones muy penosas.

Son empleados, por ejemplo, para realizar trabajos de agricultura, pudiendo en algunas ocasiones manipular abono tóxico o trabajar en las minas de oro, donde son expuestos al mercurio. Este elemento químico particularmente nocivo, puede engendrar problemas de desarrollo y lesiones cerebrales irreversibles.

Explotación sexual

La prostitución infantil continúa siendo un problema en el país. Las jóvenes son objeto de tráfico sexual, particularmente en interior del país, donde se denuncian numerosas violaciones.

Existe una gran diferencia entre los lugares cercanos a la costa y los que están en el interior del país, en estos últimos, los niños sufren más del abuso de sus derechos.

Violencia

Se ha creado una red de prevención del maltrato a los niños en Surinam, para sensibilizar y luchar en contra de la violencia contra los niños.

En vista de que, en los últimos años se ha podido constatar un aumento inquietante del abuso físico y sexual practicado en contra de los niños.

Las modificaciones en la legislación sobre consentimiento sexual no han sido aprobadas y han puesto a los niños en una situación de desprotección.

Se observa igualmente, una carencia de servicios de ayuda psicológica para las víctimas.

Discriminación contra los niños que pertenecen a las minorías étnicas

El país está compuesto de varias etnias, y entre ellas se encuentran mezcladas poblaciones de origen hindú, criollo, javanés, entre otras.

Desafortunadamente, los niños que pertenecen a minorías étnicas más pequeñas son los que con mayor frecuencia son víctimas de abuso de sus derechos.

Aquéllos vinculados a grupos autóctonos o minoritarios son objeto de discriminación. Ellos son los que sufren más, principalmente en lo que concierne al acceso a la educación, a la salud y a los servicios públicos. Ellos no sólo son los más afectados por el trabajo forzado, sino también por la explotación sexual.

Prácticas culturales

Las niñas de Surinam regularmente se casan muy jóvenes. La edad legal para el matrimonio es de quince años para los varones, y diecisiete años para las mujeres, siendo esta edad en la que con frecuencia se realizan las uniones. El Comité de los Derechos del Niño ha solicitado al país que aumente el límite de la edad legal para casarse, pero por el momento, esto no ha evolucionado y los jóvenes continúan casándose a muy temprana edad. Estas uniones también dependen de la aprobación de los padres hasta la edad de 21 años.