Niños de Belice

Niños de Belice

Descubriendo los derechos infantiles en Belice

Belice es un país de América Central en donde más de un tercio de su población es menor de 15 años.

El país ha desarrollado un plan de acción nacional para la infancia y la adolescencia (2004-2015) que cubre las áreas de sanidad, educación, protección infantil, protección de la familia contra el VIH/SIDA y cultura.

A pesar de esto, aún es necesario avanzar. La mejora de la situación de la infancia pasa por una necesaria evolución de la mentalidad y las tradiciones de este país multicultural.

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Índice de Cumplimiento de los Derechos del Niño: 8,16 / 10
Nivel amarillo: Situación satisfactoria.

Población : 334.297
Pob. de 0-14 años : 35,8 %

Esperanza de vida: 73,9 años
Mortalidad – de 5 años: 14 ‰

Principales problemas que afectan a los niños en Belice:

Pobreza

El 45% de la población de Belice vive en la pobreza. Los desastres naturales y los efectos negativos de la crisis económica mundial son factores que explican esta situación.

La pobreza es uno de los problemas más importantes en Belice, y constituye un obstáculo importante para el bienestar de los niños.

Derecho a la salud

El progreso en materia de sanidad infantil ha sido cuantificado; de hecho, la tasa de mortalidad pasó de 44/1000 en el año 1990 a 17/1000 en 2010.

Sin embargo, muchos niños no son registrados al nacer y, por lo tanto, no tienen acceso a los servicios de sanidad.

En cuanto a la tasa de VIH, esta es la más elevada de todos los países de América Central. Gracias a la mejora de las prácticas terapéuticas, la transmisión de madre a hijo se ha reducido de un 19% en 2007 al 3,3% en 2012.

Las condiciones de acceso al agua son muy malas. En materia de higiene, el 70% de las escuelas, por ejemplo, no cumple con las normas internacionales para la instalación de inodoros.

Derecho a la educación

La tasa de asistencia a la educación primaria es del 94%. La tasa de repetición, en tanto, alcanza el 14%. Esta es bastante alta, lo cual contribuye a un abandono temprano de los estudios y a generar una baja autoestima entre los niños.

La educación es gratuita y obligatoria para los niños de entre 5 y 15 años. Sin embargo, los costos indirectos (material escolar, comida y transporte, entre otros) constituyen un freno para una buena enseñanza.

Las adolescentes que se quedan embarazadas son expulsadas de la escuela, debiendo después esperar un año antes de poder solicitar su readmisión.

La escuela también resulta ser discriminatoria para los niños con discapacidad, ya que los colegios no están adaptados para ellos. El Estado no gasta mucho dinero en este grupo de la población infantil, y los deja al cuidado de algunas ONG presentes en el país. Se está llevando a cabo un plan para mejorar el bienestar de los niños discapacitados a raíz de la ratificación de la Convención sobre Derechos de las Personas con Discapacidad.

Abuso infantil

En Belice, el castigo corporal sigue siendo muy común. Algunos padres utilizan herramientas como cinturones o cepillos para disciplinar a los niños.

Una ley de 2010 abolió el castigo corporal, pero aún muchos padres y profesores se oponen. Otros, como la policía o los mismos extranjeros, pueden llevar a cabo este tipo de castigos a los niños.

Aún queda por hacer una gran labor educativa con los padres, los maestros y otras autoridades públicas para mostrarles que hay otras formas de educación lejos de los métodos violentos.

Prostitución infantil

La prostitución infantil en Belice es importante. Actualmente no existen datos completos sobre ella, pero el tráfico de niños para el mundo de la prostitución y la pornografía es, por desgracia, una práctica muy común. El 30% de las prostitutas tienen entre 13 y 18 años y pertenecen a familias económicamente desfavorecidas. Las chicas ofrecen favores sexuales a personas adultas a cambio de algunas joyas, libros, ropa, o los mismos gastos de escolaridad. Las propias familias casan a sus hijas para conseguir dinero a cambio.

La prostitución infantil está muy extendida por todo el país.

Trabajo infantil

La ley prohíbe el empleo de menores de 12 años. Permite trabajar a los niños de entre 12 y 14 años pero sólo fuera de las horas y los días de escuela.

Sin embargo, estas leyes no se cumplen porque el 6% de los niños de 5 a 17 años trabajan a menudo en las empresas familiares. La mitad de estos niños se dedican a trabajos peligrosos prohibidos por la ley para aquellos menores de 14 años.

El trabajo a tiempo parcial está permitido a partir de los 12 años, lo que no deja de ser un obstáculo en el seguimiento y alcance de una buena escolarización.